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Banco Mundial estima que 115 millones de personas cayeron en pobreza extrema por el COVID-19

Por María Alejandra Silva
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Banco mundial

Caracas 12 de octubre de 2020. El Banco Mundial publicó un análisis sobre la cantidad de personas que cayeron en la pobreza extrema debido a la crisis del COVID-19, según el estudio es probable que la pandemia empuje a entre 88 millones y 115 millones de personas a la pobreza extrema en 2020, retrasando la reducción de la pobreza en unos tres años. 

La organización especializada en finanzas calculó que los pobres provocados por el virus comparando la pobreza a partir de los pronósticos de crecimiento de las ediciones de junio de 2020 y enero de 2020 del informe Perspectivas económicas mundiales (GEP, por sus siglas en inglés). La edición de enero actúa como serie contrafáctica de la pobreza en un mundo sin COVID-19.

Los datos de la edición de junio proporcionan dos pronósticos de crecimiento:

  • a) escenario de referencia con COVID-19 (contracción del crecimiento mundial de aproximadamente un 5 % en 2020).
  • b) escenario a la baja con COVID-19 (contracción de aproximadamente un 8 % en 2020).

Los pobres adicionales provocados por el COVID-19  corresponden a la diferencia en la pobreza derivada del uso de los pronósticos de junio las Perspectivas económicas mundiales frente al pronóstico de enero. Estimamos que 88 millones de personas más vivirán en la pobreza extrema en 2020 como resultado del nuevo coronavirus, y que esta cifra podría aumentar a 115 millones en el escenario a la baja con impactos económicos más graves de la pandemia. 

Gráfico 1: Impacto de la COVID-19 en pobreza extrema mundial

El gráfico 2 muestra el desglose regional de los pobres adicionales provocados por el COVID-19. En este gráfico se comparan estas estimaciones con las actualizaciones anteriores. Con los nuevos datos de PovcalNet (i), los pobres adicionales provocados por el SARSCoV2 aumentan significativamente en la línea de pobreza de USD 1,90, mientras que el impacto en las líneas superiores es más moderado.  

Por ejemplo, la pobreza causada por la COVID-19 aumenta de 71 millones (valor de referencia de junio) a 88 millones (valor de referencia de septiembre) en la línea de USD 1,90, en comparación con una ligera disminución de 176 millones a 175 millones en la línea de pobreza de USD 3,20.

Una gran parte de la revisión al alza en la línea de USD 1,90 se debe a Asia meridional, donde el Banco Mundial actualizó la estimación para India en 2017-18 (además de los cambios en las PPA; vea Castaneda y otros). Pero a pesar de estos cambios, la composición regional de los pobres provocados por la COVID-19 en 2020 sigue siendo muy similar: la mayoría de los nuevos pobres en la línea de pobreza extrema, así como las líneas de pobreza más altas, viven en Asia meridional. África al sur del Sahara ocupa el segundo lugar en la línea de USD 1,90 y Asia oriental y el Pacífico en la línea de USD 5,50. 

Gráfico 2: La distribución regional de los pobres provocados por la COVID-19, 2020

Otra manera de ponderar la gravedad de la COVID-19 en la pobreza mundial es comparar el impacto de la pandemia con otras crisis que han aumentado la pobreza en el pasado. De hecho, solo la crisis financiera asiática de 1997-98 aumentó la pobreza mundial en los últimos 30 años. La pobreza estaba disminuyendo antes de esos hechos. Mientras que la crisis financiera asiática aumentó la pobreza en un 1,3 % en 1998 en relación con 1997 (del 29,6 % al 30 %), se prevé que la pandemia  aumentará la pobreza en un 8,1 % en 2020 en relación con 2019 (del 8,4 % al 9,1 %).

El incremento sería aún mayor con el escenario a la baja de septiembre, que proyecta que la pobreza crecerá en un 12,2 %. Sabemos lo que sucedió después de la crisis financiera asiática: la pobreza mundial se redujo en promedio un 3,8 % en los siguientes cinco años.

Sin embargo, la pandemia de COVID-19 aún está en evolución y no se dispone de pronósticos a más largo plazo. Al ver los datos y las proyecciones disponibles hasta ahora, parece que la coronavirus  ya ha sido el peor revés en el camino hacia la meta de reducir la pobreza mundial en al menos las últimas tres décadas, señaló la organización.

Gráfico 3: Comparación del impacto de la pandemia de COVID-19 con la crisis financiera asiática

Con información del Banco Mundial

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2 comentarios

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