Caracas, 24 de octubre de 2018/.- Traducción propia / Un aumento récord de suicidios en la problemática Venezuela está desgastando a los médicos que trabajan en el hospital universitario en el estado andino de Mérida. Las personas que han intentado suicidarse llegan a un ritmo incierto que genera temor en los profesionales que las reciben.

«Vivimos entre el terror y la impotencia», dijo Ignacio Sandia, quien encabeza el departamento de psiquiatría. «Constantemente pensamos que no podemos hacer lo que deberíamos en el momento que podemos, y estamos aterrorizados de que los pacientes se suiciden y no hay nada que podamos hacer por ellos».

Los suicidios están aumentando rápidamente en esta nación que una vez fue rica, pero particularmente en la montaña de Mérida, donde están alcanzando niveles nunca vistos. El Observatorio de Violencia de Venezuela, una organización no gubernamental, estima que la tasa de suicidios del estado fue de más de 19 por 100,000 en 2017. Solo 12 naciones tienen una tasa tan alta.

Tales muertes se están volviendo comunes en una población plagada de hiperinflación, hambre y emigración masiva. Xiomara Betancourt, una neuróloga que dirige los servicios de salud mental en Corposalud Mérida, el sistema de salud pública, culpó a la escasez de medicamentos antidepresivos y contra la ansiedad y a la soledad cuando los seres queridos se van.

«Es un cóctel, una multitud de factores que han convergido», dijo.

Mérida, apenas más pequeña que Connecticut, con una ciudad capital del mismo nombre, es conocida por sus ciudades agrícolas adormecidas y picos nevados y tiene aproximadamente 1 millón de habitantes. Los apagones sacuden la región; La escasez de gasolina y de transporte público obliga a los residentes a hacer autostop a través de calles llenas de basura. Los estudiantes de la Universidad de los Andes han huido, llevándose consigo un optimismo contagioso.

A falta de cifras oficiales confiables, el Observatorio de la Violencia realizó peinados recortes de prensa y registros policiales y hospitalarios para documentar más de 190 suicidios en Mérida el año pasado.

La muerte de Ángel Isol Méndez, de 75 años, puso fin a un descenso que reflejó el estado. Su bodega en un pueblo rural se quedó sin bienes. El hambre se marchitó de su cuerpo y la falta de insulina llenó sus pies con llagas diabéticas. El 23 de agosto, su hijo lo encontró en la antesala estéril de la tienda, asesinado a tiros por su propio revólver.

«No quedaba nada por vender, nada, ni siquiera un caramelo», dijo su esposa, Sonia Arellano. «Todo iba mal. Se sentía como un prisionero. Me imagino que lo obligó a tomar una decisión.

Muchas decisiones finales, dicen los médicos y las autoridades, se toman por impulso. Farmandero Eudis Miguel Valero Sánchez, de 20 años, se rompió la pierna el año pasado al caer de una camioneta. Cayó en una profunda depresión y, después de una pelea de Nochebuena, salió corriendo de la casa de una habitación de la familia y se ahorcó.

«Todavía vengo aquí a veces para preguntarle por qué lo hizo», dijo su madre, María Leida Sánchez, mientras estaba de pie debajo del árbol donde murió su hijo.

El gobierno ha sido opaco por las muertes. Al igual que con la inflación, los homicidios y las estadísticas de VIH, el gobierno autocrático del presidente Nicolas Maduro a menudo guarda silencio durante años. Sin embargo, fragmentos de datos confirman la oleada. En Caracas, hubo 131 suicidios en junio y julio, según un documento policial de investigación nacional obtenido por Bloomberg News. Eso implica un total este año de 786 solo en la capital. En comparación, toda la nación tuvo 788 suicidios en todo 2012, la última contabilidad confiable del Instituto Nacional de Estadísticas de Venezuela.

«Es una situación crónica», dijo la psiquiatra de Caracas Minerva Calderón. «Una sensación de desesperanza se apodera, y la gente ve que no hay salida».

Convite, un grupo de defensa de las personas mayores, dijo que los suicidios entre los venezolanos de mayor edad aumentaron un 67 por ciento en 2017 respecto al año anterior. Este mes, el grupo de derechos de los niños Cecodap publicó un estudio que muestra un aumento del 18 por ciento en suicidios de menores en 2017.

Las tarifas de Mérida han superado por mucho el promedio nacional. Oficialmente, Corposalud dice que la cifra aumentó más del doble a nueve por 100,000 en 2016, en comparación con el año anterior. Los números del año pasado aún están siendo compilados, pero los analistas dicen que la policía investigadora nacional, que registra las muertes, subestima sistemáticamente la realidad.

«Ningún gobierno se beneficia al revelar estadísticas que prueben que su país es uno de los más violentos del mundo», dijo Gustavo Páez, quien dirige el capítulo Mérida del Observatorio de la Violencia.

Ni la división de policía de investigación de Mérida ni el Ministerio del Interior de Venezuela, que supervisa la fuerza, respondieron a las solicitudes de entrevistas y datos oficiales.

Mérida está enclavada en montañas cerca de la frontera con Colombia, y los psiquiatras dicen que la autolesión siempre se ha elevado allí como reacción a una cultura conservadora y cerrada. Otros señalan que el alcoholismo y los rasgos genéticos se hacen más prevalentes debido al matrimonio mixto. La administración de Maduro está empeorando las cosas al negar que se está produciendo el colapso de la nación, dijo Sandia, la jefa del departamento de psiquiatría.

«La pregunta para el que sufre se convierte en: ‘¿Soy la única a la que le está pasando esto? «Si el problema no es el gobierno, si no es la situación en el país, el problema soy yo, y si muero se soluciona todo», dijo Sandia.

Adriana Rangel, una contadora de 30 años, dijo que su padre se sentía como una carga después de que una rara enfermedad autoinmune terminara su carrera en publicidad. Los días de José Félix Rangel se convirtieron en una interminable búsqueda de medicamentos, y pasó noches sin dormir en su casa de Mérida, tocando la guitarra en compañía de su perro, Coco.

«Se sintió completamente consumido por la situación en el país», dijo Adriana Rangel.

Tomada de Bloomberg


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