Caracas 23 de enero de 2019. Este miércoles, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, reconoció al líder opositor venezolano Juan Guaidó como presidente interino del país. Al menos una docena de otros países en el hemisferio occidental han seguido su ejemplo.

Había señales de que tal movimiento se estaba preparando. Funcionarios estadounidenses de alto rango declararon ilegítima la elección de 2018 que le dio a Nicolás Maduro un segundo mandato. El martes, el vicepresidente Mike Pence lanzó un video prometiendo el apoyo de Estados Unidos a las protestas populares contra Maduro. El secretario de Estado Mike Pompeo instó a los jefes de estado latinoamericanos a principios de este mes a aislar aún más el régimen de Maduro.

Por muy caótica que sea la política exterior de Trump en otras áreas, el presidente siempre ha sido consistente con Venezuela. Una de las primeras acciones de su administración fue sancionar y congelar los activos del ex vicepresidente venezolano Tareck El Aissami. Desde entonces, el Departamento del Tesoro ha colocado más y más del círculo interno de Maduro en la lista negra financiera.

La política de Trump también es evidente en la diplomacia reciente. El anuncio de Guaido el miércoles de que asumiría los poderes de la presidencia fue coordinado con la Casa Blanca. La semana pasada, Pence habló por teléfono con Guaido. Antes de eso, los funcionarios de la administración me dicen que los diplomáticos de los Estados Unidos trabajaron con la fracturada oposición de Venezuela para unificarse detrás de un solo líder, mientras que los oficiales militares de los Estados Unidos contactaron a sus pares venezolanos para confirmar que no hay futuro con Maduro.

Trump también ha trabajado en estrecha colaboración con el senador Marco Rubio para planificar la transición de Venezuela. Según una fuente familiarizada con sus discusiones, Rubio ha presionado por un plan para inundar a Venezuela con alivio económico una vez que Maduro esté fuera del poder. También ha enfatizado la importancia de proporcionarle a Maduro una manera de dejar el cargo limpiamente, viajando a un tercer país.

Desde que Trump reconoció a Guaidó como líder de Venezuela, los partidarios de Maduro y algunos izquierdistas estadounidenses han argumentado que los Estados Unidos han respaldado un golpe de Estado. El representante Ro Khanna, un demócrata de California, presentó una versión más suave del argumento del miércoles en Twitter, diciendo que la acción de los Estados Unidos equivale a un cambio de régimen.

Para algunos de la izquierda, la política de Trump en Venezuela despierta recuerdos incómodos de las intervenciones de la Guerra Fría de América en América Latina. Pero hay una distinción importante. Durante la Guerra Fría, los Estados Unidos apoyaron las dictaduras y juntas como un baluarte contra el comunismo internacional. Fue una política exterior que valoró las alianzas sobre la democracia.

En Venezuela, Trump está tratando de ayudar a restaurar la democracia. El reclamo de poder de Guaidó tiene una base legal bajo la constitución de Venezuela. También ha dejado claro que no está pidiendo a las fuerzas armadas que arresten a Maduro (aunque les está pidiendo que no disparen a los manifestantes).

También es importante recordar alguna historia. Maduro y su predecesor, Hugo Chávez, estrangularon gradualmente las instituciones democráticas de Venezuela desde que Chávez llegó al poder en 1999. Durante las últimas dos décadas, las principales figuras de la oposición han sido encarceladas, los medios de comunicación han sido cerrados y los tribunales han estado repletos. En 2015, el régimen de Maduro respondió a la oposición ganando dos tercios de los escaños en la Asamblea Nacional despojando a la legislatura de su poder y creando uno nuevo. No es un misterio por qué tantos países de América Latina no reconocieron la elección inmediata de Maduro el año pasado.

No está claro qué pasa después. Por ahora, Maduro no ha mostrado signos de que tenga intención de irse. Pero eso puede cambiar, especialmente cuando el liderazgo militar de Venezuela evalúa tanto la situación política como sus propios futuros. Roger Noriega, un ex secretario de Estado adjunto para Asuntos del Hemisferio Occidental ahora en el American Enterprise Institute, habla regularmente con ex oficiales militares. Dicen que los días de Maduro están contados. Se ha hecho un enemigo terrible, le dicen. Su nombre es Donald Trump.

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Con información de Bloomberg


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