Bogotá, Colombia – El ex zar de petróleo de Venezuela, Rafael Ramírez, fue demandado el viernes por una empresa de Houston que alega que estaba detrás de demandas de al menos $ 10 millones en sobornos, para firmar acuerdos para vender sus activos energéticos en el país sudamericano.

La demanda civil presentada en Houston se produjo apenas cuatro días después de que un funcionario estadounidense le informara a The Associated Press que los fiscales sospechaban que Ramírez había recibido sobornos en relación con un importante plan de soborno de la petrolera estatal venezolana, Pdvsa.

En la nueva demanda, Harvest Natural Resources alega que a partir de 2012 rechazó una demanda de soborno de $ 10 millones de un consultor petrolero, con sede en Florida, que dijo que actuaba en nombre de Ramírez, entonces presidente de Pdvsa y ministro de Petróleo de Venezuela. La compañía había llegado a un acuerdo para vender su participación en una empresa conjunta con Pdvsa por $ 725 millones a la estatal propiedad de Indonesia, Pertamina.

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Harvest afirma que, como resultado de su negativa a pagar, Ramírez no aprobó la venta y el acuerdo fracasó. La demanda citaba informes de prensa en los que se mencionaba a Ramírez diciendo que Venezuela aún estaba analizando la venta propuesta y que «tanto el comprador como el vendedor saben lo que deben hacer para obtener la aprobación del gobierno».

Ramírez, contactado el viernes por AP, declinó hacer comentarios sobre la demanda, pero reiteró que nunca solicitó sobornos ni jugó un papel en la selección de los socios comerciales de Pdvsa.

Según Harvest en el 2013 la compañía encontró otro comprador, el argentino Pluspetrol, pero una vez más fue bloqueado por un esquema similar de pagar-jugar, los cargos de la queja. El sucesor de Ramírez como jefe de Pdvsa, Eulogio del Pino, envió una carta a Harvest en la que supuestamente pedía el pago de un «bono» al Ministerio del Petróleo, entonces encabezado por Asdrúbal Chávez, primo del fallecido líder socialista venezolano Hugo Chávez.

Del Pino también es mencionado como acusado en la demanda junto con dos hombres que presuntamente actuaron como intermediarios, el consultor con sede en Florida, Juan Mendoza, y un ex viceministro de Petróleo, José Ángel González.

Harvest dice que finalmente logró vender sus activos en Venezuela por un cuarto del precio original en 2016, después de que Ramírez había sido removido de Pdvsay se desempeñaba como embajador de Venezuela ante las Naciones Unidas.

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