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Ciudad fronteriza venezolana se llena de migrantes internos

Por Indira Crespo
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02 de octubre de 2019/.- SAN ANTONIO, Venezuela (AP) – Se acerca el mediodía y la terminal de autobuses de esta ciudad fronteriza está en un frenesí. Los comerciantes que se dirigen al centro de Venezuela se suben a los autobuses y los cargan con sacos de arroz, cajas de medicamentos, cartones de pasta de dientes e incluso llantas para automóviles que compraron en la vecina Colombia. En el lado de las llegadas, los viajeros exhaustos descienden de los autobuses y se dirigen hacia la frontera, donde comprarán comida o se sellarán sus pasaportes para abandonar Venezuela definitivamente.

En medio de los gritos de los vendedores ambulantes y el caos de los peatones, docenas de jóvenes con carros de metal se apresuran entre la terminal de autobuses y la frontera, llevando maletas y mercancías. Son conocidos como «lomo taxistas», los taxis de la zona lumbar, porque pasan gran parte del día transportando cargas pesadas sobre sus espaldas.

«No esperaba quedarme aquí, pero tuve que hacerlo porque no tenía más dinero para continuar mi viaje», dijo Ricardo Rocha, un taxista lomo del centro de Venezuela, que llegó a San Antonio el año pasado.

Rocha dijo que gana alrededor de $ 8 por día transportando grandes sacos de mercancías alrededor de la terminal de autobuses de San Antonio, que está a unas cuatro cuadras de la frontera. Puede ser un trabajo agotador en temperaturas extremas que a menudo suben a 40 grados Celsius (104 Fahrenheit), pero el hombre de 26 años dice que es mejor que quedarse en su estado natal de Aragua.

«La comida se ha vuelto muy inasequible allí», dijo. «Y también es difícil conseguir un trabajo».

La escasez de alimentos y la hiperinflación en Venezuela están empujando a miles de personas a abandonar el país cada día en busca de una vida mejor.

Pero muchos que tienen poco dinero para emigrar, o prefieren quedarse más cerca de casa, se están estableciendo en ciudades fronterizas como San Antonio, donde la economía informal de los productos del mercado negro y la venta ambulante les brindan algunas oportunidades de trabajo.

El alcalde de San Antonio, William Gómez, dice que en los últimos dos años, la población de la ciudad ha crecido de 66,000 a 113,000 debido a la ola de migración interna. Él dice que los taxistas de lomo son una de varias ocupaciones informales que han surgido a medida que llega más gente del interior de Venezuela.

«Estos son hombres jóvenes y trabajadores», dijo Gómez, del partido socialista gobernante de Venezuela. «Con este tipo de trabajo, están encontrando cierto alivio del bloqueo económico que se ha impuesto a Venezuela».

En la terminal de autobuses, Rocha culpa al gobierno de Venezuela y sus políticas económicas por los problemas del país, y dice que algo «necesita cambiar» para que los niños no tengan que enfrentar tales dificultades.

Vive con sus dos hijos pequeños y su esposa embarazada en una habitación que la familia alquila por $ 3 por día. Los apagones son frecuentes, como en otras partes de las zonas fronterizas de Venezuela. El agua corriente está disponible solo una vez a la semana.

«Es incómodo, porque también tenemos que compartir el baño con otras familias», dijo Francis Sosa, la esposa de 20 años de Rocha. “Pero aquí podemos comer bien. Teníamos nuestra propia casa en Aragua, pero fue difícil encontrar comida allí”.

Rocha trabaja todos los días de 7 a.m. a 9 p.m. para ganar lo suficiente para pagar el alquiler, pagar algo de comida y tener algo de dinero sobrante para las necesidades de sus hijos.

De camino a casa, camina por las tiendas que dejaron de vender ropa o electrodomésticos debido a la crisis de Venezuela. Ahora sus dueños alquilan esos espacios a los inmigrantes del centro de Venezuela que duermen en el piso por un par de dólares por noche.

Rocha a veces se pregunta si la vida sería mejor en países cercanos como Colombia o Perú. Pero también se desanima de moverse cuando ve a venezolanos sin dinero volver a casa con historias de sufrimiento y dificultades.

«Es difícil para mí saber cómo sería la vida en el extranjero», dijo. «Mientras haya trabajo, me quedaré por aquí».

La periodista de Associated Press, Luz Dary Depablos, informó esta historia en San Antonio y el escritor de AP Manuel Rueda informó desde Bogotá, Colombia.

AP

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