Inicio Noticias Coronavirus ¿Qué es?

Coronavirus ¿Qué es?

Por Punto de Corte
246 Lecturas
Coronavirus
Caracas, 21 de febrero de 2020.

Los coronavirus son una extensa familia de virus, de origen desconocido, que fueron descubiertos en la década de los 60, los cuales pueden infectar a una gran cantidad de animales, pero solo algunos de estos virus puede ser causa de diversas enfermedades en humanos, las que pueden variar desde el resfriado común hasta causar enfermedades respiratorias graves como la neumonía. Y se les denomina coronavirus debido a las puntas en forma de corona, que se observan al microscopio, en la superficie del virus.

Pero no todos los coronavirus son peligrosos, de hecho la mayoría de las personas han contraído en algún momento, sobre todo en la infancia, un coronavirus o cuando hemos estado más expuestos a los cambios de temperatura a causas del clima.

Como indicamos al inicio, no todos estos virus nos afectan, tal es así que son solo siete los coronavirus que pueden infectar a las personas, donde cuatro de ellos pueden causar enfermedades respiratorias leves, malestares gastrointestinales y conjuntivitis, siendo susceptibles a tratamientos que ayudan a la total recuperación del enfermo; los otros dos, el del SARS surgido en 2002 y el del MERS surgido en 2012, pueden causar neumonías y son potencialmente mortales.

El séptimo de estos virus se dio a conocer a finales del 2019, causando gran preocupación a nivel mundial por la forma rápida en que ocurre el contagio, se trata del coronavirus surgido en Wuhan, llamado 2019-nCoV.

Entre los coronavirus más conocidos que afectan a los humanos, tenemos:

SRAS-CoV: El síndrome respiratorio agudo y grave, también conocido como SARS, se inició en noviembre de 2002 en China, infectando a más de 8.000 personas en 37 países, provocando 700 muertes, siendo una mortalidad del 10% aproximadamente.

MERS-CoV: El coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio , conocido como MERS, fue detectado en el año 2012 en Arabia Saudita, y hasta octubre de 2019 se han notificado más de 2.400 casos en distintos países, con más de 800 muertes, siendo su mortalidad del 35%.

2019nCoV: o virus de Wuhan (China), conociéndose los primeros casos a finales de diciembre de 2019, y desde entonces el número de casos va en aumento, y su transmisión de persona a persona se ha acelerado, superando los casos de la epidemia de SARS, pero con una tasa de mortalidad hasta ahora baja.

Los estudios epidemiológicos y virológicos realizados hasta ahora muestran que este nuevo coronavirus comparte un 75-80 % el genoma del virus del SARS y con coronavirus del murciélago, sin que se haya desvelado el reservorio intermedio.

La aparición de cualquier nuevo virus que afecte a la población es considerada una amenaza para la salud pública. Pero en el caso del coronavirus de Wuhan, la preocupación aumenta porque su forma de transmisión es por vía respiratoria, dificultando aún más su control o contención. Por otro lado, se ha determinado que puede ser contagiosa aún antes de provocar síntomas en aquellas personas portadoras del virus pero que se sienten bien (portadores sanos) lo que podría aumentar el riesgo de extenderse a nivel mundial y causar una pandemia. No obstante es bueno indicar que los especialistas estiman que esta posibilidad de contagio es limitada y de escaso rendimiento.

Los primeros casos de esta epidemia, de detectaron en personas que habían estado en un mercado de Wuhan donde se venden diversidad de especies de animales vivos, por lo que el primer contagio se originó a partir de uno de los animales del mercado, pero aún no se sabe cuál de éstos fue. No obstante un estudio publicado indica que este coronavirus procede de un virus endémico en poblaciones de murciélagos de China, sin determinar la forma de contaminación en humanos, si fue de forma directa o si fue a través de otra especie como hospedador intermediario.

Vale indicar que sólo se puede contraer el virus 2019-nCoV si se entra en contacto con personas que lo tienen.

Como en otros virus que causan neumonía, el contagio se produce generalmente por vía respiratoria, a través de la nebulización que se produce al toser, estornudar o hablar, por ello es frecuente el uso de tapabocas.

Entre los principales síntomas de infecciones por éste coronavirus, tenemos:

  • Secreción y goteo nasal.
  • Tos con flema.
  • Fatiga.
  • Dolor de garganta y de cabeza.
  • Fiebre.
  • Escalofríos y malestar general.
  • Dificultad para respirar o disnea.

Los síntomas más graves, y la mayor mortalidad se registran en personas mayores y niños, en personas inmunosuprimidas a causa de enfermedades crónicas como la diabetes, el cáncer o enfermedades pulmonares, de tal manera que en estos casos puede ocasionar insuficiencia respiratoria.

Al consultar con Luis Traviezo, Licenciado en Bioanálisis, Profesor titular e investigador del Decanato de Ciencias de la Salud de la Universidad Centroccidental “Lisandro Alvarado” sobre la formas para determinar si el malestar que sufre un paciente proviene de un simple resfriado o de un coronavirus, nos refiere que se pueden realizar a nivel de laboratorio, análisis de anticuerpos en sangre, los cuales indicarán si hay la presencia de un virus en el paciente.

De igual forma nos indica que hasta ahora no se dispone de tratamiento específico ni vacuna contra el coronavirus de Wuhan, sin embargo nos refiere el especialista algunas indicaciones básicas de importancia que pueden ayudarnos a evitar el contagio de éste y otros virus:

Es muy importante mantener una higiene básica, es la forma más eficaz de evitar contraer el virus, sobre todo en aquellos lugares donde se han reportado casos, ya que poseen un mayor riesgo de transmisión.

Es conveniente lavarse las manos y la cara con frecuencia, sobre todo si se ha estado en la calle o se han visitado centros médicos.

Evitar el contacto con personas ya infectadas, protegiendo especialmente ojos, nariz y boca. A quienes puedan estar en contacto con posibles afectados se les aconseja el uso de tapa bocas, lentes protectores y ropa descartable.

Evitar tocarse la cara, la nariz y la boca con las manos sin lavar.

Al toser y estornudar es importante usar pañuelos, y luego lavarse las manos.

Mantener la limpieza y desinfección de objetos y áreas de la casa y oficina.

Continúa indicando el Lic. Traviezo, que ante la presencia de síntomas y malestares, no debemos automedicarnos y visitar al médico quien determinará si se trata de un virus u otra enfermedad, además de indicar el procedimiento y tratamiento adecuado.

El tratamiento médico en los casos graves del este tipo de coronavirus, consiste en la hospitalización para la administración de antivirales, esteroides y un soporte respiratorio con oxígeno sobre todo para los casos más graves. En los casos con infecciones bacterianas asociadas, se administran antibióticos específicos.

Los tapabocas pueden ayudar a limitar la propagación de algunas enfermedades respiratorias. Sin embargo, su uso no impide el contagio, por lo que deben tomarse las medidas de prevención que incluyen la higiene de las manos y las vías respiratorias, y evitar el contacto directo con una persona enferma. 

En cuanto al uso de máscaras y gafas protectoras en la calle y oficina, estos serán de poca ayuda si no se cumplen los principios básicos de higiene, es decir, lavarse las manos y el rostro al llegar de la calle, ya sea que se estuvo de viaje, caminando, en sitios públicos como el bus, donde tuvimos contacto con pasamanos, barandas, puertas, intercomunicadores y asientos.  La misma precaución debemos tenerla en el trabajo antes de almorzar, ya que el teclado de la computadora y los teléfonos incluso los celulares se encuentran entre los objetos más contaminados.

Recuerda que es importante ante cualquier síntoma y sobre todo si se ha estado en contacto con personas enfermas por algún tipo de virus, visitar al médico y evitar la automedicación.

También puede leer en Punto de Corte:

Suscríbase a nuestro canal de Telegram y YouTube
Síguenos en TwitterFacebook Instagram

Artículos Relacionados