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Fumar mata a 6 millones de personas al año, según la OMS

Por Barbara Cordova
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Fumar

Caracas, 24 de septiembre de 2019. Fumar mata a unos 6 millones de personas al año, y cuesta al mundo más de un billón de dólares al año en gastos de atención de la salud y productividad perdida, señala un nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Pero se podrían ahorrar miles de millones de dólares y salvar millones de vidas, a través de unos precios e impuestos más altos para el tabaco, según la OMS y el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.

Además de reducir el riesgo de cáncer y enfermedad cardíaca, esas políticas de control del tabaco, podrían generar grandes cantidades de dinero para que los gobiernos las usen para la salud y el desarrollo económico, dijeron los autores del estudio.

«El impacto económico del tabaco en los países y en el público general es inmenso, como muestra este nuevo informe», señaló el Dr. Oleg Chestnov, director asistente de enfermedades no contagiosas y salud mental de la OMS.

«La industria tabacalera produce y mercadea productos que matan a millones de personas de forma prematura, privan a los hogares de recursos financieros que podrían haberse utilizado para comida y educación, e imponen inmensos costos de atención de la salud a las familias, comunidades y países», enfatizó Chestnov en un comunicado de prensa de la OMS.

Los ingresos fiscales anuales por los cigarrillos podrían aumentar globalmente en un 47 por ciento, equivalente a 140 mil millones de dólares, si todos los países aumentaran los impuestos sobre las ventas en alrededor de 80 centavos por paquete, según el informe.

Los autores del informe predijeron que esto aumentaría los precios de venta al detalle de los cigarrillos en un promedio de un 42 por ciento, conduciendo a una reducción en las tasas de tabaquismo de un 9 por ciento y a hasta 66 millones de fumadores adultos menos.

Los países más pobres sufren la mayor carga por el consumo de tabaco. Hay 1.1 mil millones de fumadores a partir de los 15 años de edad en todo el mundo, y 8 de cada 10 de ellos se encuentran en países con ingresos bajos y medianos, anotó el informe.

La investigación resumida en este informe, «confirma que las intervenciones de control del tabaco basadas en las evidencias tienen sentido desde un punto de vista económico, además del punto de vista de la salud pública», afirmó el coeditor del informe, Frank Chaloupka, profesor de economía en la Universidad de Illinois, en Chicago.

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1 comentario

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